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Cientistas inventam ferramenta de baixo custo para detectar bactérias em alimentos

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Pesquisadores projetaram um chip de detecção de bactérias confiável e sensível que pode testar se as amostras de alimentos ou líquidos carregam uma carga bacteriana

Uma equipe de cientistas teria desenvolvido um novo método de baixo custo para detectar bactérias em amostras de alimentos ou água.

Uma equipe da Universidade de Massachusetts Amherst, juntamente com a cientista de alimentos, Lili He, desenvolveu a ferramenta que poderia ser útil para cozinheiros de frutas e legumes frescos, uma vez disponíveis comercialmente.

Químico analítico e especialista em métodos de detecção de contaminação de alimentos, Lili disse: “As pessoas ao redor do mundo cozinham seus vegetais antes de comer, mas aqui nos EUA mais e mais pessoas gostam de comer esses alimentos crus. Isso nos deu a ideia de que um teste rápido que pode ser feito em casa seria uma boa ideia ”.

Insistindo na importância da pesquisa sobre contaminação microbiana, ela acrescentou: “Isso tem sido um problema há muito tempo, mas agora é a preocupação número um de segurança alimentar nos EUA”.

Lili, junto com Lynne McLandsborough, uma pesquisadora de alimentos, relatou seu método de duas etapas - uma química, uma óptica - em dois trabalhos este ano.

Eles projetaram um chip de detecção de bactérias confiável e sensível que pode testar se as amostras de alimentos ou líquidos carregam uma carga bacteriana. O chip, usado com um microscópio de luz para detecção óptica, baseou-se no que Lili chamou de "molécula de captura", o ácido 3-mercaptofenilborônico (3-MBPA) que atrai e se liga a qualquer bactéria.

De acordo com o relatório anexo, o método de detecção química, “espectroscopia Raman com superfície aprimorada” ou SERS, dependia de nanopartículas de prata. As técnicas estão agora no processo de patenteamento.

Nos últimos meses, o método de detecção óptica foi adaptado para possível uso doméstico. Com o adaptador de microscópio para smartphone que está amplamente disponível on-line por cerca de US $ 30, ele pode ser usado para detectar contaminação em itens alimentícios.

Seria necessário amostras de água, suco ou folhas de vegetais amassadas para colocar o chip químico para detecção. Lili relatou que um estudante do ensino médio de verão desenvolveu um aplicativo simples para smartphones que pode detectar visualmente bactérias em amostras contendo o chip.

Lili o chamou apenas de "início do trabalho" e espera obter financiamento apropriado para continuar com esta aplicação prática.

O estudo é publicado no jornal da Royal Society of Chemistry, Analytical Methods e em uma edição online da Food Microbiology.

Assista o vídeo: Pesquisador remove o sal da água de forma perfeita..

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